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잔잔하지만 뜨거운 감동을 느끼고 싶을 때
묵묵히 자신의 길을 걸었던 한남자의 이야기

스토너 (존 윌리엄스 장편소설,STONER)
존 윌리엄스 지음
알에이치코리아(RHK)
 펴냄
13,000 원
11,700원 
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힘들 때
읽으면 좋아요.
#감동
#감성
#만족
#쓸쓸함
#이해
#인생
396쪽 | 2015-01-02
분량 보통인책 | 난이도 쉬운책
상세 정보
내셔널 북 어워드(NBA) 수상작가 존 윌리엄스의 장편소설. 2013년 영국 최대의 체인 서점인 '워터스톤' 올해의 책으로 선정된 도서이다. 1965년 미국에서 발표된 후, 오랜 시간 동안 독자들에게 잊힌 <스토너>는 영국, 프랑스, 독일, 네덜란드 등 유럽 출판계와 평론가, 독자들의 열렬한 반응을 이끌어내며 베스트셀러가 되었다. 50년의 시차를 가볍게 뛰어넘어, 작가 존 윌리엄스가 세상을 떠난 지 20년 만에 비로소 제대로 된 세상의 평가를 받게 된 것이다.<BR> <BR> 농부의 아들 윌리엄 스토너는 열아홉 살에 농업을 배우기 위해 대학에 진학한다. 스스로의 의지와는 상관없이 선택했던 길. 그런데, 영문학개론 수업에서 접한 셰익스피어의 일흔세 번째 소네트가 그의 인생을 온통 바꾸어놓는다. 문학을 사랑하게 된 것이다. 고향에 돌아가는 대신 대학에 남아 영문학도의 길을 택한 스토너. <BR> <BR> 사랑하는 여인과 결혼해 가정을 이루고, 교수가 되어 교육자로서의 삶을 살아가게 된다. 교내의 정치나 출세보다는 학문에 대한 성취에 더 열중하고 가정을 사랑한 그였지만 어찌된 일인지 대학에서도 집에서도 그의 위치는 불안하기만 하다. 가족과 동료들로부터 고립되어 슬프고 쓸쓸한 그의 삶은 세상의 기준으로 보면 실패와 다름없다. <BR> <BR> 그러나 세계대전과 대공황 속에서도, 개인적인 불행과 사랑의 실패에 시달리면서도, 갑작스러운 병마와 싸우면서도, 그는 마지막까지 자기 자신으로 살고자 한다. 일생을 바친 그의 연구처럼 자신의 일생을 통해 무언가를 증명하려는 듯.
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저자 정보
존 윌리엄스
미국 텍사스 주 클락스빌에서 태어난 존 윌리엄스는 어릴 때부터 연기와 글쓰기에 재능이 있었고 사우스웨스트의 신문사와 라디오 방송국에서 일했다. 이후 1942년부터 미국 공군 소속으로 전쟁에 참전하기도 했던 윌리엄스는 복무 기간 동안 1948년 발표한 그의 첫 소설 초안을 작성한다. 전쟁이 끝난 후 콜로라도 덴버로 이주한 그는 덴버 대학교에서 학사와 석사학위를 취득했으며 이 시기에 소설 『그날 밤에 생긴 일 Nothing but the night』과 시집 『파멸의 풍경 The Broken Landscape』을 출간한다. 이후 미주리 대학에서 박사학위를 받은 윌리엄스는 1954년 다시 덴버 대학교로 돌아와 본격적으로 문학과 문예창작을 가르치며 교수의 길을 걷는다. 1960년 출간한 그의 두 번째 소설 『도살자의 건널목 Butcher’s Crossing』은 1870년대 캔자스 개척자의 삶을 다룬 작품이었으며, 이후 두 번째 시집 『필연적 거짓말 The Necessary Lie』도 발표하였다. 윌리엄스의 세 번째 소설은 미주리 대학교의 영문학 교수의 삶을 다룬 『스토너 Stoner』였으며 1965년 출간되었다. 네 번째 소설이 바로 1972년 발표한 로마의 가장 폭력적인 시대를 다룬 『아우구스투스 Augustus』인데 그는 이 작품으로 내셔널 북 어워드를 수상하기에 이른다. 윌리엄스는 1985년 덴버 대학교에서 은퇴한 후 1994년 아칸소 페이예트빌의 집에서 숨을 거두었다. 집필 중이던 소설은 결국 미완성으로 남았다.
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남긴 글 12
찐루샤님이 이 책을 읽었어요
2년 전
지극히 평범한 농부의 아들로 태어나 도시로 유학을 가고 열심히 공부하여 교수가 되었고, 첫눈에 반한 여인을 만나 결혼하였으나 결혼 생활은 그리 순탄하지 않았다. 다행히 예쁜 딸아이로 인해 가정 생활은 그럭저럭 유지. 그렇게 하루하루 흘러 어느날 인생의 처음이자 마지막 사랑(남들은 불륜이라 부를지라도..)을 하고 헤어지고 나머지 여생을 또 그럭저럭 살아가다 인생을 마감한다. 이게 스토리의 전부다. 여느 고전 문학 처럼 등장인물이 다양하지도 않고, 극적인 사건 전개도 찾아볼 수 없다. 그럼에도 불구하고 마지막 페이지를 덮는 순간 가슴 아래 저편에서 몽글몽글한 울컥함이 올라온다. 지극히 평범한 한 남자의 이야기가 감동을 줄 수 있는 것은 우리네 인생사와 다르지 않은 모습 때문이 아닐까 하는 생각을 했다. 하루하루 나름대로 최선을 다해 살고 있지만 앞으로 나아가지 못하는 느낌. 내 신념과 가치를 믿고 그것을 지키며 살아가려는 선의의 의지. 가정생활과 직장생활에 충실하지만 내면에 소용돌이 치는 공허함. 우리 모두가 가끔 느끼는 그런 감정들을 건드려주었다. 또한, 건조하지만 깊은 어조로 나지막히 내뱉는 듯한 소설의 문체 역시 깊은 울림을 주었다. 잿빛 투성이 느낌으로 가득한 그의 인생에 캐서린이라는 핑크빛 순간이 있음이 너무 다행이었다. 비록 사람들의 시선과 사회적 위치 때문에 캐서린과 헤어질 수 밖에 없었지만.... 스토너가 스토너 자신의 느낌과 욕망에 집중할 수 있는 시간이었기에.. 스토너 본인의 삶도 가엾게 느껴졌지만 그의 아내 이디스와 딸 그레이스는 그보다 더 행복했을까? 그들은 악연이었던 걸까. 각자가 그런 삶을 선택했던 걸까. 왜 자신의 삶을 바꾸려고 하지 않았을까. 생각이 많아지는 소설이다.
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노랑돌고래님이 이 책을 읽었어요
2년 전
눈부시게 초라한 찬란하게 비참한 아름다운 실패를 사랑하게 될 이야기
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쮸르쮸쮸님이 이 책을 읽었어요
3년 전
평범한 주인공의 남들과 별다를 바 없는 일생 이야기. 특별한 전개도 반전도 없는데 계속 책장을 넘기게 되는 건 정말 일반적인 이야기이기 때문에 그리고 책 전체를 아우르는 연민과 따스한 감성 때문이지 싶다. 일생에 걸친 관조적인 태도와 이상을 쫓는 잔잔한 열정. 얼핏 상반되는 것 같으면서도 조화로운 저 조합이 너무나 이해가는 건 나 또한 그런 성향을 가지고 있기 때문일까. 나는 무엇을 향해 잔잔하게 때로는 거세게 열정을 태울 것인가.
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